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40年间经济增速放慢80%,硅谷该为美国负面经济指标负责吗?

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查看253 | 回复0 | 2019-12-25 16:32:51 | 显示全部楼层 |阅读模式
21世纪以来,互联网带来的一系列革命性的成果:电商、社交网络、智能手机和软件平台。

其中,美国的硅谷在这场“第三次工业革命”中扮演了教父的角色。硅谷不仅催生了众多平台级的科技公司,也是目前很多高估值独角兽的发源地。

不过,共享办公巨头WeWork的崩盘以及Uber估值的巨幅下跌,让投资者和大众开始觉醒起来。

这些看起来风光无限的创业公司盈利遥遥无期,甚至它们的使命就是一个谎言:因为他们根本无法重塑实体经济。

本期推介文章来自大西洋月刊《硅谷真正的问题》(→The Real Trouble With Silicon Valley),作者Derek Thompson拨开互联网科技高速发展的云雾,探讨美国实体经济创新发展存在的问题。

作者认为,数字时代并没有真正提升美国经济活力。

科技行业的创新让少数人变得相当富有,却未能创造出足够多适合中产阶级的就业岗位,以抵消美国制造业衰落的现状,解决最紧迫的基础设施恶化、气候变化、经济低增长、地区发展不平衡等问题。

事实上,脱离开智能手机,现在的美国对比之前很难看出有什么进步。现实世界中存在的汽车、飞机和地铁还是19世纪末20世纪初发明的产物。

科技公司轻飘飘地提供着一些生活便利,很难实现人们生产生活方式及社会整体经济发展的颠覆性变革。

第三次工业革命,仅仅成为了一场便利消费者的革命。从1973年到2013年,美国经济增长速度慢了80%。

作者表示,无论怎么解释智能手机与宏观经济学的关联,也无法改变生产率下降使得GDP减少了2.7万亿美元的现实。没有任何一款APP能创造出这数万亿美元的价值。

根据经济学家泰勒•考恩(Tyler Cowen)的说法,创新转移到虚拟领域,几乎所有城市和行业深层次的创业活动和创新能力却出现了下降。2015年,美国人创业的积极性远低于上世纪80年代。

出现上述情况的一种解释是科技巨头的垄断,微软、Facebook、谷歌发展规模如此之大,吓跑了前进道路上的创业者。风险资本家形容科技巨头们投下的创业阴影为“死亡地带”。

科技巨头过强的实力还加剧了地区发展不平衡,80%的风险资本和财富都流向了加利福尼亚州、纽约州和马萨诸塞州。

人们本来以为新科技巨头可以摧毁旧传统,解放未被开发的创造力并传播财富,没想到变得和它们曾经试图取代的公司一样残酷和缺乏竞争力。

不过,作者指出,硅谷不应该为美国所有负面的经济指标担责,数字革命确实在许多方面改善了整体经济放缓的状况。

问题在于,硅谷空前的诱惑力几乎将所有聪明人都吸引了过去,投入到数字技术这一小部分,在软件空间中忘掉了钢铁般真实的现代世界。

据计算研究协会的数据显示,从2013年到2017年,美国主修计算机科学的人数增加了一倍多。

自2000年以来,美国的专利一直由计算机和通信技术主导,生产方向占据的资源很少。

硅谷最赚钱的商业模式构建于系统跟踪和控制人类行为上面,Facebook和谷歌近90%的收入来自于出售广告,科技行业的广告垄断相当于大约1.5万亿美元的市值。

最重要的是,这可能会削弱其他行业的人才数量。一部分投身于互联网科技的人如果能转向能源、住房、健康和交通方面,可能会带来真正的巨变。

硅谷也可以深化在生物技术和建筑自动化方面的投资,并在政府的帮助下直面气候变化等更严峻挑战。

硅谷能解决美国所有问题的想法一直是种幻觉,是寻求资本的商人与政客营造出来的。在新世纪的挑战面前,硅谷可以发挥至关重要的作用,但它不能再单独行动。

在过去的二十年里,美国把财富和人才汇集到软件和数字的虚无世界,现在是时候回到现实中来了。
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